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Pressearchiv der Hansestadt Lüneburg

Ehrenbürger Henning J. Claassen - ein Glücksfall für die Hansestadt (01.04.2017)

(sp) Lüneburg. Henning J. Claassen ist 15. Ehrenbürger der Hansestadt Lüneburg. Und mit Sicherheit wohl der erste Ehrenbürger, der sich für diese Auszeichnung mit einem Lied bedankt. Zur Überraschung der allermeisten geladenen Gäste im Fürstensaal des historischen Rathauses stimmte der 73-jährige Unternehmer, Hotelier und Mäzen nach einer kurzen Dankesrede ein Lied an: „It was a very good year“ von Frank Sinatra, ein berührender Song, der die Jahre des Lebens mit gutem Wein in verschiedenen Reifegraden vergleicht. Es folgten stehende Ovationen im Fürstensaal des historischen Rathauses (1. April 2017) für den Ehrenbürger Henning J. Claassen.

„Das war einfach klasse“, zollte Oberbürgermeister Ulrich Mädge Anerkennung für die überraschende Einlage. Zuvor hatte Mädge die Ehre, Henning J. Claassen den Ehrenbürgerbrief der Hansestadt zu überreichen. Auch der Eintrag ins Goldene Buch gehörte zum Zeremoniell. So hatte es der Rat der Stadt im September vorigen Jahres beschlossen, um dem Lüneburger sein langjähriges unternehmerisches, städtebauliches, soziales und kulturelles Wirken zum Wohle der Stadt zu danken.

Henning J. Claassen ist Ehrenbürger der Hansestadt Lüneburg. Hier: die Ehrenbürgerurkunde,  Foto: Hansestadt Lüneburg 1. April 2017

Oberbürgermeister Ulrich Mädge fasste das Wirken Claassens in seiner Rede in Worte: „Sie haben für Lüneburg Bedeutendes und Wertvolles geleistet. Sie haben wesentlich zur Stadtentwicklung beigetragen und Lüneburg in vielfacher Hinsicht zu großem Ansehen verholfen.“ Ein Beispiel, das Mädge hierfür nannte, war die Umwandlung des historischen Wasser- und Hafenviertel Lüneburgs zu einem Juwel der Stadt und heute Vorzeigeobjekt zum Thema Städtebau und Städtebauförderung. Zur Attraktivität der Hansestadt als Wohn- und Arbeitsort habe er auch durch Arbeits- und Ausbildungsplätze beigetragen. Ebenso wirke Claassen erfolgreich im sozialen und kulturellen Bereich, zum Beispiel als langjähriger Vorsitzender des Vorstands der Bürgerstiftung St. Nicolai, als Förderer und Sponsor junger Unternehmensgründer sowie Förderer der Leuphana Universität, als Gründer und Sponsor der Initiative „Schützt die Opfer e.V.“ zum Schutz von Frauen und Kindern gegen Gewalt, als Sponsor eines Waisenheimes von Tsunami-Opfern in Indien oder etwa als Unterstützer des Theaters Lüneburg.

Mädge weiter: „Was Ihre Arbeit und Ihr Wirken in und für Lüneburg prägt, ist Ihre persönliche Art: Sie sind zupackend und treffen schnelle Entscheidungen. Bürokratie akzeptieren Sie nicht immer – oder zumindest nicht sofort. Sie suchen Lösungen, manchmal auch unkonventionelle. Sie stehen für direkte und klare Ansprachen, sind dabei verlässlich und können auch einmal Fehler eingestehen. Sie sind schlichtweg ein hansischer Kaufmann. Und damit ein idealer Partner für mich als Oberbürgermeister. Herr Claassen, Sie sind ein Vorbild, ein Motivator und ein Glücksfall für die Hansestadt und unsere Bürgerschaft.“

Henning J. Claassen, Ehrenbürger der Hansestadt Lüneburg, stellt sich mit seiner Frau Helga nach der feierlichen Verleihung des Ehrenbürgerrechtes durch Oberbürgermeister Ulrich Mädge (l.) den Fotografen.   Foto: Hansestadt Lüneburg 1. April 2017

Claassen bedankte sich mit teils humorvollen Worten. Auf die Laudatio des Oberbürgermeisters bezogen, scherzte er in Anlehnung an Loriot: „Ich hätte Ihnen noch stundenlang zuhören können!“ Auch freue er sich, die Auszeichnung im fortgeschrittenen Alter, mit 73 Jahren, in Empfang nehmen zu dürfen. Da stünden die Chancen sich in der Folge „entsprechend zu verhalten“ besser, die größten Fehler seien gemacht. Neben dem Oberbürgermeister und dem Rat dankte er seiner Ehefrau Helga, seiner Familie sowie Wegbegleitern und Unterstützern. Vor allem seine Zeit in Los Angeles habe Spuren hinterlassen, sagte Claassen, der als gebürtiger Lüneburger, Sohn eines Bäckermeisters, nach der Ausbildung zum Industriekaufmann zunächst in die USA ging. Es folgten Studium (Wirtschaft und Psychologie) sowie die Gründung mehrerer Unternehmen (Meltex Klebstoffauftragstechnik GmbH, Claassen Holding Gruppe, Impreglon AG). Auch als Hotelier ist Henning J. Claassen erfolgreich, betreibt das Bergström sowie das Alte Kaufhaus. Dort, in der Piano Bar des Bergström, war es auch, wo er früher, ganz ohne Gesangsausbildung oder dergleichen, häufiger gesungen habe, verrät Claassen im Gespräch. Neben dem Lied von Sinatra auch andere „Lieblingsstücke“, die heute bei der Feier im Rathaus von Musiker Jeroen Jacobs und Partner zu hören waren.

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Die Ehrenbürgerwürde wird auf Grundlage des Paragraph 29 Abs. 1 Niedersächsisches Kommunalverfassungsgesetz (NKomVG) verliehen. Lüneburg geht sparsam mit dieser Auszeichnung um, sie wurde seit dem Jahr 1832 insgesamt an 15 Personen verliehen. Zuletzt im Jahr 1998 an Helga Schuchardt, damals Ministerin für Wissenschaft und Kultur in Niedersachsen für ihre Verdienste um die Universität Lüneburg, sowie an das Unternehmer-Ehepaar Hans und Lucia Pfohe, die sich in vielfacher Hinsicht um die Stadt verdient gemacht hatten. Bevor Henning J. Claassen jetzt zum Ehrenbürger ernannt wurde, hatte er für sein weitreichendes Engagement bereits 2003 das Verdienstkreuz am Bande des Niedersächsischen Verdienstordens erhalten und war 2004 vom Bürgerverein Lüneburg zum „Bürger des Jahres“ ernannt worden.